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关上水龙头之后,一切都在指向“内容转型”

2018-09-15 游戏智库

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游戏行业正处在一个假想中整块版图破碎的恐慌危机中。最近甚至能看见有人在讨论“如果不能从事任何游戏相关的产业,那你还有什么技能可以谋生”这样的“末世”话题了。


虽然3月开始停止版号发放是直接原因,但近年来游戏在整个文娱产业中受到的排挤才是酝酿这股恐慌的根本来源。


电子游戏放眼全世界都称不上多么的名正言顺,作为深爱游戏的从业者和玩家来说,这种情况在今天依然无法得到和解是令人困惑的,事实上关于电竞是否应当入亚这类话题在国外也同样少不了讨论。而中国游戏市场日渐寒冬的萧瑟气息,如今也在影响着整个游戏界的格局。


暴力的电子竞技,关上的水龙头


全球游戏市场将达到1,379亿美元的收入,其中28%的收入来自中国,这是Newzoo在今年6月公布的一份最新的全球游戏市场报告所显示的数据。光是中国游戏市场近年来在全球范围内节节攀升的势头,就足以让版号停止发放这件事引起整个游戏界的警觉。



近日港媒《华南早报》称游戏审查的重启仍需要4-6个月的时间,买卖二手版号的状况也渐渐浮在公众的视野表面。许多国外媒体都在持续关注国内版号事件的进度,关注的重点主要都集中在版号停止发放的原因、持续时间以及造成的国际影响方面。尤其是Wegame上《怪物猎人:世界》下架事件以及腾讯因此股价大幅波动。而由于腾讯在游戏发行界与众多世界级游戏公司都有着紧密联系,这一打击甚至也波动到了诸多海外厂商的市场信心,卡普空和科乐美的股价都因此受挫。


来自世界各地的担忧不无道理,就如今的手游版图来看,各类型的头部产品都在国内市场有着重要份额,诸如《Fate/Grand Order》、《皇室战争》、《炉石传说》等始终在竞争残酷的国区畅销榜上有着卓著的成绩,而更加普世的休闲类游戏也在中国市场颇具竞争力,免费榜和付费榜都有相当数量的海外游戏。


由于目前手游入华的所有渠道都必须经过审核,版号停止发放对于诸多游戏厂商来说都会有一定影响。《堡垒之夜》无法登陆国服,《PUBG:Mobile》无法开通内购服务等都是近期的关注焦点。此外近日紫龙游戏获授权开发的日本经典战棋游戏《梦幻模拟战》在国内爆红,很大程度上说明了国内市场巨大的潜力和包容度,国内IP市场目前正需要来自世界各地经典游戏IP成为新的红利出口,此番波动也可能导致海外IP与国内厂商的合作脚步遭到阻滞。



而关于游戏在市场中所处的价值观定位——作为此番焦虑中心话题——教育部等八个部门联合印发的《综合防控儿童青少年近视实施方案》将矛头完全指向了网络游戏,方案指出要“实施网络游戏总量调控,控制新增网络游戏上网运营数量”。


此方案的公布迅速引发了整个业界的动荡,游戏研究机构Niko Partners在一份报告中称,“如果建议确实实施的话,只有少数潜在热门游戏的小型游戏公司将比大型游戏公司遭受更大的损失”。


而在国外,关于电子游戏的“指控”情况也不容乐观。



中国在2018年的雅加达亚运会电竞表演赛项目《王者荣耀国际版(AOV)》中夺得了电竞史上的首枚金牌,随之而来的却是无尽的争议。国际奥委会主席ThomasBach近期针对电竞项目入奥的限制方面回应到,由于“鼓吹暴力和歧视”,电子游戏不能成为奥运会的一部分。这一论调则被媒体毫不留情的抨击,认为这是对电子游戏无知的表现,同时也不符合奥运会的竞技精神,以及其最初包含的“血腥、战争”的价值取向。



当然,一切都不如版号限制这样直接关上水龙头令人来得更加恐惧。


将现有产品价值最大化,战场开始向Steam迁徙


很多游戏公司选择在这个非常时刻“出逃”,出海话题的关注度比以往更甚。


最近几个月,吃鸡类手游受到海内外非常密集的关注,光是腾讯的吃鸡类游戏海外日活用户就超过3000万。游族网络也在上半年密集推进海外项目,除主力产品《永恒纪元》之外,《大天使之剑H5》、《LegacyofDiscordFuriousWings》等也分别在台湾、中东等细分市场打下不错成绩。


然而虽然有诸多关于出海的声音,实质上海外环境也并不适合让多数游戏公司将其作为未来的主营战场,要想适应产品+推广的打法依然要花费大量资源和时间,因此出海只能作为对赌策略之一,而另一方面,许多厂商也选择通过买量巩固这种改编资源倾斜的方式,将现有的线上产品价值最大化。


根据App Growing发布的《2018年8月份手游买量市场洞察》,8月买量投放排名中,紫龙游戏晋升开发商第一位,旗下主推游戏《梦幻模拟战》在强大攻势下收效显著,成为近期新上线产品中跻身一线的活跃者。游族网络则是持续大投入半年以上的买量大户,近两个月上线的《三十六计》、《女神联盟2》两款游戏也立刻纳入投放推广矩阵当中。



另一方面,部分大厂绕道而行,开始关注Steam游戏的潜力,诸如B站于近日在Steam上线了《漫展模拟器(The Con Simulator)》、《音灵(INVAXION)》和《寄居隅怪奇事件簿》三款游戏,并预计今年第四季度发售。甚至于腾讯的自研吃鸡游戏《无限法则》都会优先于自家的Wegame平台,以免费的方式抢先登陆Steam平台。



相较出海以及买量大法,转战Steam确乎是现阶段大厂更容易达成的目标,不过因为国内游戏市场的端游大作底蕴尚不成熟,若依靠体量小的独立游戏并不能缓解手游产品无法续接的问题,这时就需要考验厂商们此前对内容和用户生态的累积能力了。以二次元核心社区为主要生态环境的B站在这方面具备较强的灵活性,而腾讯这类综合性的大厂也可以将Steam平台作为分摊营收压力的部分战场。


Steam中国商店是关键点


在渠道、买量、产品等综合产业链都面临不同困境的当下,完美世界突然宣布将与Valve合作推出Steam中国商店无疑成为了一枚重磅炸弹,年中该消息公布时,一度引发了业界轩然大波。


对于玩家、开发商、发行商、渠道几个游戏产业的主要环节来说,Steam中国商店的消息都会引发相当程度的猜测,其中最激烈的讨论无疑聚集在了“Steam国际版是否还对中国玩家开放”的问题上。尤其当时央视新闻频道还专门制作了《中国文创引进来走出去添新平台》节目,对该事件进行报道,称“按照战略协议,将由完美世界建立平台,并被授权使用Steam商标,按照中国游戏产品上线流程,从平台挑选游戏,申报版号及备案,接受监督,让海外游戏健康有序服务中国市场。”


不过在消息公布后的第二天,《波西亚时光》的开发商帕斯亚科技官博公开称他们咨询了V社的工作人员,并得到回复:



在这段叙述中,帕斯亚科技得到的回复是,Steam中国商店的游戏都是通过中国官方审核后的游戏,但并不会影响全球版Steam的使用。而v社工作人员也表示担心,担心点则在于“没有过审出现在Steam中国商店的游戏,会让Steam中国商店的使用者无法接触到。”


虽然这只是工作人员的一面之词,并不能让人肯定最终的Steam中国商店到底是什么面貌,但是很大程度上可以肯定这是Valve与完美世界的一起商业行为。


可以这样来理解,已经有了一个Wegame,为什么还需要Steam中国商店呢?


毕竟两个平台上线的游戏都必须经过国内的审核流程以及版号发放,共同执行一套系统,如果仅仅是为了约束海外游戏的流入,此举则显得意义不明。其中的关键是,Valve此前并没有任何中国或中华区的分部,并且没有来自资本市场的牵制。而对比谷歌中国和Apple中国的不同道路,后两者都是在先成立中国分部的基础上,根据中国法律的要求改变具体的服务内容。其先后关系与Valve相反。如果Valve是先有意愿在中国成立分部,再按照实际情况设定Steam中国商店的具体运作方式,那么整条逻辑是可以说得通的。


如果Steam中国商店很大程度上是一个商业安排的话,那么其上线节点可能会成为版号发放进度的关键点,不过在最初的消息公布之后,完美世界方面并没有再公布任何新动向,而这也与目前版号紧张的状况吻合。


不论如何,中国游戏界确实处在一个需要自救的节点上,不论是出海还是转向国际化的游戏平台,都比任何时候都更考验着厂商们内容转型的能力和灵活性。


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